Qu'est-ce que le Karma ? Définition et concept

Mis à jour le par Pauline Mussey

La loi du Karma est un concept central de la pensée et des religions indiennes, le karma (du sanskrit kri, signifiant "action") désigne les actes et leurs conséquences. Chaque être humain est responsable de son karma (donc de ses actes), et de sa sortie du Saṃsāra (cycle des réincarnations). Apprenez-en plus sur le Karma.

Qu'est-ce que le Karma ? Définition et concept

Le karma est un principe qui veut que la vie des Hommes dépende de leurs actes et vies passées. Le Karma est un concept central des religions indiennes. Top départ pour un voyage à la découverte des mystères du Karma. 👉 Loi du Karma, 12 principes à connaître. 


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La définition du Karma : le résidu de nos actions passées

Le terme de karma possède essentiellement le même sens dans l'hindouisme et dans le bouddhisme. Il s'agit, en quelque sorte, du résidu des actions de nos existences antérieures. L'âme humaine est en effet engagée dans un cycle incessant des renaissances, ou transmigration (samsâra). 

La forme de ces renaissances et leurs conditions dépendront, selon la loi karmique, de la qualité éthique des actes accomplis par le passé. Chaque action verra ses conséquences se répercuter dans les renaissances et vies futures. karma

Selon cette théorie, l'homme devient ce qu'il accomplit : les bonnes actions d'une existence antérieure améliorent les conditions de vie de l'existence à venir, tandis que de mauvaises actions les aggravent.

Aussi chaque individu détermine-t-il son propre destin dans la vie à venir. Par ailleurs, dans cette succession d'existences terrestres, l'âtman (âme individuelle) demeure l'essence même de chaque individu, malgré la totale mutation de l'être, représentant ainsi la continuité du Moi dans la migration des âmes. 

La doctrine du samsâra et du karma permet également d'expliquer l'organisation en castes de la société indienne, car c'est la loi du karma qui va déterminer l'appartenance à une caste ou à une autre. Entre deux existences, l'homme peut demeurer dans les cieux comme divinité ou dans les enfers comme démon et, quand il retournera sur Terre il naîtra soit dans l'une des castes, soit sous une forme non humaine.

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Le Karma dans le Bouddhisme

Le bouddhisme n'a pas le caractère fataliste qu'on lui attribue souvent, notre destinée étant liée à nos actes. Aussi le karma doit-il être "évacué" pour se libérer du cycle des renaissances. Pour y parvenir, il faut respecter certains principes : 

  • N'éprouver aucun désir,
  • Aucune haine,
  • Renoncer à l'illusion de l'existence d'un Soi

La croyance au karma ne signifie pas qu'on en ait la connaissance. La production de celui-ci est non seulement liée à l'acte en lui-même, mais aussi à l'intention d'agir et à l'aboutissement de l'acte de par l'existence d'un objet de l'acte (ses conséquences). Pour sortir du samsara et atteindre le Nirvana, ou "éveil", état inconditionné "sans naissance, sans devenir, sans création, sans condition" que recherchent les Bouddhistes sans toutefois le désirer, il est indispensable de cesser toute production de karma.

Le Karma dans l'Hindouisme

Le karma est le reflet de nos actions dans nos vies antérieures qui se manifestent dans notre vie actuelle. Comme les Bouddhistes, les Hindous cherchent à sortir du cycle des renaissances en faisant l'expérience de la moksha, "libération", équivalent hindou du nirvana bouddhique. Il existe plusieurs façons pour y parvenir, mais on identifie généralement trois "chemins" (mârga) :

  • Karma mârga ou "voie de l'action", qui consiste à respecter les devoirs auxquels nous sommes soumis de par notre naissance. Pour les Hindous, il s'agit des devoirs (dharma) liés à la caste dans laquelle ils sont nés.
  • Jñana mârga ou "voie de la connaissance" : rejeter le matérialisme illusoire du monde qui nous cache la vraie connaissance. Cette illusion (mâyâ) nous détourne de la conscience de l'impermanence de toute chose. Seules des pratiques d'ascèse et de méditation peuvent nous permettre de nous élever au-dessus du monde des désirs créés par la mâya.
  • Bhakti mârga ou "voie de la dévotion" : voie la plus populaire, elle incite à une identification à une divinité, souvent Râma ou Krishna.

hindouisme

Très éloignée des concepts de notre philosophie occidentale, cette croyance au karma implique que si une chose n'a pas pu être terminée dans cette vie, elle pourra l'être dans la prochaine, à condition de respecter les devoirs liés à sa naissance, et ainsi espérer connaître une meilleure renaissance.

Au-delà du karma, le dharma est un autre pilier essentiel de la philosophie indienne, en particulier dans l'hindouisme. Si le karma est l'action et ses conséquences, le dharma représente le devoir moral, l'ordre juste et la conduite éthique. C'est la loi universelle qui soutient l'harmonie cosmique et guide l'individu vers le chemin de la vertu. Dans la vie quotidienne d'un hindou, le dharma se manifeste par les responsabilités et les obligations dictées par sa position dans la société, sa famille et son stade de vie. Ainsi, le respect de son dharma personnel contribue à un bon karma, car agir conformément à son devoir est en soi une action vertueuse.

Dans le bouddhisme, bien que le terme dharma ait une signification différente, se référant souvent à l'enseignement du Bouddha, il y a une idée similaire de vivre de manière éthique et de suivre le Noble Chemin Octuple, qui est considéré comme la voie menant à la cessation de la souffrance et à l'éveil. Les pratiquants bouddhistes intègrent les principes du karma dans leur vie quotidienne en cultivant des pensées, des paroles et des actions positives, et en s'efforçant de comprendre les causes profondes de leurs expériences pour mieux les transformer.

L'éclairage de la rédaction : aligner actions et destinée

Le concept du karma nous invite à contempler la profondeur de nos actions et leur influence sur notre existence. Chaque pensée, parole et action contribuent à façonner notre avenir, nous engageant dans un dialogue continu avec notre destinée. Le dharma, avec son appel à l'éthique et au devoir, nous guide vers une vie en harmonie avec les lois universelles et notre propre essence.

Face à ces réflexions, il est naturel de rechercher une compréhension plus profonde et une orientation sur le chemin de la vie. Si vous ressentez l'envie d'explorer davantage ces concepts et comprendre comment ils s'appliquent à votre parcours personnel, un guide spirituel peut être une source précieuse de sagesse et de soutien. Que ce soit pour éclairer les zones d'ombre de votre karma ou pour vous aider à aligner vos actions avec votre dharma, un guide spirituel peut vous accompagner dans cette quête d'équilibre et d'éveil.

N'hésitez pas à tendre la main et à chercher conseil auprès de ceux qui ont consacré leur vie à l'étude et à la pratique de ces principes anciens. Ensemble, vous pourrez naviguer dans les eaux parfois tumultueuses de l'existence et trouver la paix intérieure qui vient de la compréhension et de l'acceptation de votre propre chemin de vie.
L'avenir est à moi

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Article proposé par Pauline Mussey

- Rédactrice rubrique spiritualité - Poissons ascendant Cancer, j’ai eu une révélation en manipulant mon premier pendule. J’ai toujours eu conscience des forces qui nous entourent et des choses qui nous dépassent. Mes sujets de prédilection ? Reiki, aura, anges gardiens… bienvenue dans mon univers

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